Pourquoi le virus de la rougeole est-il si contagieux ?

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Une collaboration internationale impliquant l’Inserm (Unité Inserm 891 "Centre de recherche en cancérologie de Marseille") a permis de comprendre comment le virus de la rougeole quitte un organisme infecté pour contaminer un nouvel individu. Les chercheurs ont identifié un récepteur clé, localisé au niveau de la trachée, permettant au virus de propager très rapidement l’infection d’un organisme à l’autre et ce, par voie aérienne. Ce récepteur, appelé nectine-4, est également connu pour être un biomarqueur de certains cancers. Ces travaux font l’objet d’une lettre dans la revue Nature datée du 2 novembre 2011, et trouvent un écho particulier alors que la France est confrontée à une épidémie de rougeole préoccupante. On assiste en effet depuis 2008 à une nette augmentation des cas : déjà 14 600 cas recensés depuis le début de l’année 2011 alors qu’une quarantaine de cas seulement étaient déclarés chaque année en 2006 et 2007.  

Crédit Photos : Cynthia S. Goldsmith