Un test de détection rapide de la tuberculose mis au point en Amérique

Test diagnostique

Biologiste infos
Crédit photo : iLexx-istock

Des chercheurs américains ont mis au point un test sanguin qui devrait nettement accélérer le diagnostic et le traitement de la tuberculose, une infection qui fait près de deux millions de morts par an dans le monde.

Les traitements antituberculeux ont permis d'éviter près de 50 millions de décès entre 2000 et 2015. Mais l'infection reste une épidémie au niveau mondial en l'absence d'un vaccin efficace et de l'augmentation des souches de la bactérie qui sont résistantes aux traitements. Le tout combiné à l'insuffisante efficacité des tests de dépistage. Les experts estiment que jusqu'à un tiers de la population mondiale pourrait avoir une infection dormante.

Ce nouveau test diagnostique« surpasse tous ceux qui sont actuellement sur le marché et ne prend que quelques heures pour produire des résultats », affirment ses inventeurs, dont la découverte a été publiée lundi 27 mars 2017 dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS).

Il est le premier à mesurer la gravité de cette infection pulmonaire en détectant deux protéines dans le sang (CFP-10 et ESAT-6) que la bactérie responsable de la tuberculose libère seulement dans la phase active de la maladie.

Il peut détecter la tuberculose dans environ 92 % des cas chez des patients qui sont ou non co-infectés par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), responsable du sida.

« Les tests aujourd'hui sur le marché consistent en des cultures de sang, des analyses des expectorations, une biopsie des poumons ou encore des ponctions lombaires, ce sont les seules manières de diagnostiquer la tuberculose », souligne Tony Hu, un des inventeurs et chercheur à l'Université d'Arizona. En outre, « ils peuvent produire des faux négatifs et prennent plusieurs jours voire des semaines pour obtenir les résultats », pointe-t-il.

« Notre technologie pourra être utilisée avec des instruments cliniques habituels de tous les hôpitaux », précise-t-il. Ce nouveau test n'est pas encore disponible sur le marché et son coût n'a pas encore été déterminé.

Source : AFP

La rédaction