Dépistage des cancers : un dispositif pour isoler les cellules cancéreuses dans le sang

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Crédit photo : © BiocareCell

Le professeur d’hématologie Yvon Cayre, de l'Université Pierre-et-Marie-Curie à Paris a mis au point un dispositif de filtration qui permet d'isoler très rapidement les cellules tumorales circulant dans le sang.

En cas de suspicion de cancer, la biopsie, une procédure invasive qui consiste à prélever une petite partie de l'organe suspect, est souvent nécessaire. Elle peut s’avérer lourde, se pratiquant sous anesthésie et nécessitant parfois une hospitalisation. L'attente du résultat est souvent longue pour le patient. Le professeur Cayre, en collaboration avec le laboratoire de chimie du professeur Yong Chen à l'ENS, a développé un « filtre est capable de retenir les cellules tumorales, qui sont plus volumineuses que les cellules sanguines. » Le dispositif est composé d'un réservoir dans lequel le sang est versé, d'un filtre microporeux percé de pores coniques et d'une mèche en polymère permettant le passage du sang à travers le filtre, a-t-il expliqué au magazine Le Point.

L'isolement des cellules tumorales circulantes (CTC) « pourrait éviter une biopsie par aspiration à l'aiguille fine chez 50 % des patients atteints du cancer du pancréas » , commente le professeur. Et des recherches sont en cours sur le cancer colorectal, sur le cancer du sein, et sur le cancer du foie pour lesquels la biopsie pourrait être remplacée par la détection des CTC. Ce dispositif n’a pas été conçu comme « un substitut à la biopsie » , mais comme « un outil de détection primaire » d'un cancer. L'hématologue précise : « Aujourd'hui, la biopsie reste la clé du diagnostic. Elle apporte des informations plus larges sur le tissu tumoral et ne pourra être évitée si, par exemple, à l'issue de la filtration aucune cellule cancéreuse n'a été isolée. »

De nombreuses multiples applications

En plus d'isoler les cellules tumorales, le dispositif du professeur Cayre, nommé Care 1, permet aussi d'en suivre l'évolution. La détection de de leurs anomalies génétiques permet en effet de mettre en route un traitement ciblé. Or, sous la pression de ces traitements ciblés, d'autres anomalies résistantes au traitement peuvent émerger. « Pour les suivre, on ne peut pas faire biopsie sur biopsie ! » , s'exclame le professeur Cayre. En revanche, son dispositif peut être utilisé sans risque plusieurs fois afin de surveiller l'évolution de la situation, voir l’efficacité du traitement en temps réel, l'affiner, ou le changer.

Autre grand apport du système : la détection des cellules métastatiques. Il est crucial de les déceler au plus tôt, mais il faut réussir à les identifier selon leurs biomarqueurs, leurs anomalies génétiques et leurs caractéristiques fonctionnelles pour ensuite les cibler. « L'isolement des CTC permettra celui des cellules souches tumorales, qui sont à l'origine des métastases. »

À terme, l'innovation du professeur Cayre permettrait aussi de détecter des anomalies fœtales, comme la trisomie 21. Le tube devrait être fabriqué en plus grande série par la société BiocareCell, créée en septembre 2012 pour commercialiser le dispositif.

D'après le Point et Médiscoop

La rédaction